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存活了上億年的銀杏為什麼沒有滅絕?
http://www.CRNTT.com   2019-10-02 15:11:51


  中評社北京10月2日電/銀杏是世界上現存最古老的樹種之一,其2.7億年的漫長身世讓人不禁好奇:它們何以挺過滄桑巨變走到今天?未來命運又會怎樣?浙江大學、中國科學院植物研究所和華大基因研究院的科學家通過5年的通力合作,在完成銀杏首個基因組草圖後,對全球545棵銀杏大樹進行基因組重測序,構建起迄今最大的銀杏遺傳數據庫,為人類認識銀杏的進化歷史與進化潛力提供了重要信息。相關論文於2019年9月13日在Nature Communications雜誌發表。

  孤獨的活化石

  銀杏在全球廣泛種植,可謂最受人類喜愛的植物之一,而孤獨是它鮮為人知的另一面。“現生銀杏是古老的銀杏家族唯一幸存的成員。”論文第一作者、浙大生命科學學院副教授趙雲鵬說。

  世界各地發現的化石表明,銀杏類曾在恐龍時代盛極一時,那時,不同屬、不同種的銀杏“兄弟”類目繁多、遍布南北半球,儼然一個龐大的銀杏家族。一億年前,有花植物開始快速崛起,銀杏家族走向衰落,成員們陸續退出歷史舞臺。與現存銀杏親緣關係最近的是克恩銀杏,它分化獨立於5600萬年前,也早已經在地球上絕跡了。

  在裸子植物四大家族之一的“銀杏綱”裡,如今只留下孤零零“銀杏”一個種。神奇的是,它忠實保留著億萬年前祖先的模樣——扇形帶凹缺的葉片,有時深裂為二——化石裡如此,現實中也是如此。正是因為這種遺世獨立、形態“靜滯”的風範,達爾文說它是植物王國的“鴨嘴獸”。它還有個更為通俗的名號——“活化石”。 


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